De ontwerpers van de Efteling

Alles wat je in de Efteling ziet, is ooit door mensen bedacht en gemaakt. Zo werden de sprookjes van de sprookjesschrijvers tot leven gewekt! Hier vind je de meest invloedrijke ontwerpers van de Efteling.

Anton Pieck (1895-1987)


Anton Pieck is een van de bekendste Nederlandse illustratoren. Met zijn zeer herkenbare, romantische stijl tekende hij het leven van alledag. Zijn tienduizenden tekeningen, aquarellen, schilderijen, etsen en houtsneden getuigen van een enorme werkijver en gedrevenheid. Al op 11-jarige leeftijd won Anton de eerste prijs op een tentoonstelling over handenarbeid met een aquarel van een stilleven. De prijs: vijf tubes verf en een fixeerspuitje! Na een tekenopleiding werd Anton tekenleraar. Hij schoolde zich verder in de avonduren, en kreeg in 1920 een vaste aanstelling als leraar aan het Kennemer Lyceum in Overveen waar hij tot aan zijn pensioen werkte.

Illustrator van een attractiepark


Begin jaren vijftig werd Anton Pieck gevraagd als ontwerper van een sprookjespark met speeltuin. Zijn naam was toen al gevestigd als illustrator van bekende sprookjesboeken. Zijn creativiteit droeg bij aan het overrompelende succes van het eerste echte themapark van Nederland, sprookjespark ‘de Efteling’ in Kaatsheuvel. Tot 1974 bleef hij actief ontwerpen voor de Efteling. 
Op 25 november 1987 overleed Anton Pieck in Overveen. Hij was 92 jaar oud. Een onafgemaakte tekening prijkte op zijn tekenplank. De Efteling koestert Anton Piecks erfenis. De kleuren die de Efteling in het park gebruikt, komen nog steeds van zijn palet.


Ton van de Ven (1944-2015)


Ton van de Ven was naast Anton Pieck het meest bepalend voor de unieke en sprookjesachtige identiteit van de Efteling. Na een studie aan de Academie voor Industriële Vormgeving in Eindhoven trad Ton van de Ven in 1965 in dienst van de Efteling. Hij stortte zich op de artistieke vormgeving: tekenen en modelleren in zeer nauw overleg met Anton Pieck. Later werd hij verantwoordelijk voor het totale ontwerp van het park. Ton van de Ven wist zich in korte tijd de specifieke penvoering van Anton Pieck eigen te maken en geheel eigen scheppingen toe te voegen aan de Efteling. Ton had ook het vermogen om conceptueel te denken, zijn schrijverstalent en technische inzicht leverde de Efteling daardoor veel nieuwe attracties op. Hij hield de betoverende nostalgie en romantiek van Anton Pieck in ere terwijl hij attracties schiep voor een breder publiek. Van zijn hand kwamen onder andere het huisje van De Zeven Geitjes, Holle Bolle Gijzen, de Reus van Klein Duimpje, de Chinese Nachtegaal en de toverkol van Raponsje.

De grote attracties


Tons eerste grote ontwerp voor de Efteling was het Spookslot (1978). Daarna bedacht hij decors en belevingselementen bij thrill rides zoals de Halve Maen, wildwaterbaan Piraña en de Bobbaan. Met Fata Morgana (1986) bracht hij de Efteling terug op het sprookjespad. Nog meer attracties volgden: Het Volk van Laaf (1991), Droomvlucht (1993), hoofdentree ‘Het Huis van de vijf Zintuigen’ (1996), Villa Volta (1996) en de overdekte achtbaan Vogel Rok (1998). Vlak voor zijn afscheid zette Ton nog een prachtig gebouw neer op de grens van het attractiepark: het Efteling Theater (2002), één van de vijf grootste theaters van Nederland. Het park zette daarmee een belangrijke stap naar de toekomst: bezoekers zouden langer verblijven in het park, er overnachten, eten en uitgaan. Vanaf 2003 stopte Ton met werken voor de Efteling, maar hij bleef altijd zeer betrokken bij alle ontwikkelingen. Voor zijn Efteling-verdiensten werd hij dat jaar benoemd tot Ridder in de Orde van Oranje Nassau. Ton van de Ven overleed op 16 september 2015 in zijn woonplaats Kaatsheuvel. De Efteling is trots op zijn werk, dat ontelbare bezoekers nog decennialang zal blijven betoveren.