Efteling Blog

Alle artikelen
corporate

Fons Jurgens over de tijdelijke sluiting en heropening van de Efteling

06 juli 2020 - Communicatie & Reputatie
Na een sluiting van bijna 10 weken ging de Efteling op 20 mei weer open. Algemeen directeur Fons Jurgens, blikt terug én vooruit naar de zomer.
Fons Jurgens
Algemeen directeur Fons Jurgens

Net als vele andere bedrijven heeft de Efteling half maart tijdelijk haar deuren gesloten om verdere verspreiding van het coronavirus te voorkomen. Na een sluiting van bijna 10 weken is het park op 20 mei weer open gegaan, maar niet zonder slag of stoot. Fons Jurgens, algemeen directeur van de Efteling, kijkt terug op deze roerige periode en vertelt over de huidige situatie.

De Efteling is inmiddels weer een aantal weken open, hoe voelt dat?
Fons: “Het is een gemengd gevoel. De Efteling is open, maar wel met beperkingen. Uiteindelijk overheerst toch vooral de blijdschap. We kunnen weer gasten ontvangen, dat is wat we het liefste doen. Al waren er wel zorgen of het dagje Efteling wel als vanouds aanvoelt. Toch scoren we ondanks alle maatregelen op dit moment goed bij onze gasten en krijgen we veel complimenten.

Komt dat doordat men gewend raakt aan de maatregelen?
Fons: “Dat denk ik wel. Ik begin er zelf ook aan te wennen, ook al wil ik dit liever niet. De Efteling is een plek waar je normaal gesproken zonder al te veel na te denken lekker kunt ronddwalen. Dat is nu wel even anders. Je moet opletten dat je voldoende afstand houdt en de juiste route volgt."

Gebeurt dat ook? Of moeten medewerkers veel corrigeren?
Fons: “Over het algemeen gaat dit goed, maar soms zie je dat men toch te weinig afstand houdt. Dat komt deels doordat gasten op gaan in de beleving, wat natuurlijk nog steeds de bedoeling is. Je wilt hier even de zorgen van alledag vergeten. Maar je ziet ook wel dat niet iedereen meer bezig is met de anderhalve meter maatregel. We proberen hier zoveel mogelijk in bij te sturen, door extra medewerkers in te zetten, de communicatie in het park te verduidelijken en de capaciteit bij attracties te vergroten.”

Python in zomer
Bijna alle attracties zijn geopend.

Er kunnen nu minder gasten per dag de Efteling bezoeken. Is het wel rendabel om open te zijn?
Fons: “We zijn op dit moment het verlies aan het beperken en de focus ligt op het voortbestaan van de Efteling. Financieel wordt dit sowieso een veel slechter jaar dan verwacht, het slechtste jaar ooit. We zijn zo’n twee maanden dicht geweest en dit kunnen we niet meer inhalen. Dat betekent dat we even een pas op de plaats moeten maken. Op dit moment weten we nog niet wat dit gaat betekenen voor de uitbreidingsplannen of het bouwen van nieuwe attracties.”

Wat vond je het moeilijkst aan de tijdelijke sluiting?
Fons: “Ik heb voortdurend een onrustig gevoel gehad. Toen wij vroeger in de winter gesloten waren, wisten we wanneer we weer open gingen en daar werkte je naar toe. Nu heerste er onzekerheid. Iedere dag was het de vraag wat er moest gebeuren om weer open te kunnen gaan. We volgden alle ontwikkelingen, maar toch was er vaak onduidelijkheid en je bent opeens afhankelijk van hele andere factoren.”

Hoe was dit voor de medewerkers?
Fons: “Ook voor hen was het een bizarre tijd. Maar ik ben trots op onze medewerkers. Zij zijn altijd positief gebleven en waren erg betrokken. Iedereen dacht mee over wat we wél konden doen. De Efteling is van niemand, maar van ons allemaal samen. Dat voel je nu ook. Je ziet dat medewerkers blij zijn om weer gasten te mogen ontvangen.”

Plattegrond Efteling-app
Op de plattegrond in de Efteling-app is direct zichtbaar bij welke locaties je online eten kunt bestellen.

Hoe hebben jullie uiteindelijk het besluit kunnen nemen om weer open te gaan?
Fons: “We hebben overleg gehad met andere organisaties. Zo hadden we een fijne samenwerking met de Veiligheidsregio, zij dachten erg oplossingsgericht met ons mee. Ook hebben we veel contact gehad met andere attractieparken en dierentuinen. Veel meer dan anders. Vanuit brancheorganisaties de Club van Elf en de Nederlandse Vereniging van Dierentuinen is het ‘Veilig Samen Uit’ protocol opgesteld. Vanuit daar konden we gezamenlijk toe gaan werken naar een heropening. Deze nauwe samenwerking is echt iets wat we zeker ook na deze crisistijden moeten behouden, samen kun je toch veel meer.”

Hebben jullie ook nog andere dingen geleerd van de coronacrisis?
Fons: “Jazeker, op het gebied van digitalisering bijvoorbeeld. Hier waren we al voor de coronacrisis mee bezig, maar dit is wel in een stroomversnelling gegaan. Het vooraf reserveren van een datum heeft echt wel zijn voordelen. Je kunt beter anticiperen op de gastenaantallen, wat bijdraagt aan de 9+ waardering waar we naar streven. Ik zeg niet dat we hier na de crisis mee doorgaan, maar het geeft wel nieuwe inzichten. Ook het digitaal bestellen bij de horecalocaties is snel doorgevoerd bij meerdere locaties. Ideaal in deze tijd waarin medewerkers en gasten afstand moeten houden.”

Tot slot, wat zou je willen zeggen tegen mensen die twijfelen of ze deze zomer wel naar de Efteling moeten gaan?
Fons: “De Efteling is, ondanks alle maatregelen, gewoon de Efteling en nog steeds een leuk dagje uit voor het hele gezin. Waarbij je al je zorgen even kunt vergeten en samen herinneringen kunt maken. Ook onze verblijfsaccommodaties zijn geopend, zodat men meerdere dagen kan genieten. Wij zorgen ervoor dat je dit op een veilige manier kunt doen. Want veiligheid is het allerbelangrijkst. En daarna komt de betovering.”

  • Deel via:

Een vakantiehuis aan het water in Vakantiepark Efteling Bosrijk.

Sprookjesachtige accommodaties


Blijf slapen in één van onze hotelkamers, vakantiewoningen of groepsaccommodaties. Een overnachting is altijd inclusief onbeperkt toegang tot de Efteling en gratis voor kinderen t/m 3 jaar.

 
Bekijk accommodaties