Efteling Blog

Alle artikelen
backstage

Interview met directeur Fons Jurgens: hoe staat de Efteling ervoor?

07 januari 2021 - Sanne | Marketing
Aan het begin van 2021 blikken we met Fons Jurgens, Algemeen Directeur van de Efteling, terug naar 2020 en vooruit naar de rest van het nieuwe jaar.
hans en grietje fons jurgens
Algemeen Directeur van de Efteling, Fons Jurgens.

Hoe kijk je terug op 2020? 
"2020 was een bizar jaar en ik denk er met dubbele gevoelens aan terug. Het was een jaar vol zorgen, maar ik ben ook trots op de enorme loyaliteit van alle Efteling-collega’s."

"In 2020 was het park van 14 maart tot en met 19 mei gesloten, daarna nog eens van 5 november tot en met 18 november, en nu weer sinds 15 december. In totaal was de Efteling in 2020 bijna 14 weken gesloten. En dat terwijl we sinds 2010 nooit een dag dicht zijn geweest. Bovendien konden duizenden overnachtingen in onze hotels en vakantieparken niet doorgaan. Ook de avondvoorstelling CARO in het Efteling Theater heeft al maanden niet gespeeld."

"Maar ook de momenten dat de Efteling wél open was, waren anders dan voorheen. Met veel minder gasten in het park, die alleen op reservering binnen mochten. Om dat mogelijk te maken is er fors geïnvesteerd in een online reserveringssysteem. Bovendien zijn er talloze aanpassingen in wachtrijen en attracties doorgevoerd om een veilige omgeving te creëren voor gasten en medewerkers. In de zomer hebben we het feest op de pleinen wel gemist en ook schaatsen in het IJspaleis zat er dit jaar niet in. De Warme Winter Weide was overigens een zeer geslaagd alternatief. Helaas moesten we ook voortijdig stoppen met de Winter Efteling.”

Een jaar met drie sluitingsperiodes en gedurende het gehele jaar een beperkte capaciteit zal vast ook een forse financiële impact hebben gehad? 
“Zeker. We hebben het afgelopen jaar heel scherp op de uitgaven gelet. Slechts 30% van de geplande investeringen is doorgegaan en dat is dan met goede redenen. Bijvoorbeeld omdat we zo onze medewerkers aan het werk kunnen houden of omdat we contractuele verplichtingen hebben. Ondanks de steun die we kregen van de overheid en Stichting Natuurpark de Efteling, onze enige aandeelhouder, verwachten we het jaar 2020 af te sluiten met een verlies van zo’n 17 miljoen euro. En we beginnen 2021 helaas zonder omzet. We zullen er alles aan doen om het verlies te beperken en de continuïteit van de Efteling te bewaken."

Heeft het de Efteling ook iets positiefs opgeleverd? 
“Hoe naar dit jaar ook was, het heeft zeker ook positieve dingen gebracht. In maart moesten we versneld ervoor zorgen dat de medewerkers thuis konden werken en ook achter het online ticketsysteem is vaart gezet. 2020 gaf ons ook tijd om onderhoud buiten het zicht van de gast te doen. Vanuit de medewerkers ontstonden er spontane initiatieven, zoals het Efteling Sprookjesdiner en de Efteling-webshop ’t Pakhuys. Bovendien ontwikkelden we een waardevolle samenwerking met zorginstellingen. Ook had 2020 een positieve invloed op de interne saamhorigheid. Dit gaat iedereen enorm aan het hart, we zijn echt samen de Efteling."

Gaan de aangekondigde projecten wel door?
“Vanwege de ernstige fase waarin we zitten zijn we terughoudend met het doen van investeringen. Toch gaan een aantal geplande investeringen wel door. Momenteel worden alle comfortkamers van het Efteling Hotel verbouwd. Op 8 maart zijn deze kamers gereed om nieuwe gasten te ontvangen. De werkzaamheden voor het nieuwe Speelbos Nest! zijn in volle gang en aan het einde van het jaar verwachten we de nieuwe ambachtelijke bakkerij Bäckerei Krümel aan het Max & Moritz Plein te openen.”

Waarom zijn de prijzen van tickets en abonnementen niet verhoogd? 
“Natuurlijk hadden we er een paar euro bovenop kunnen doen. Maar dat doen we niet. Veel abonnementhouders zijn ons het afgelopen jaar trouw gebleven. Daar zijn we blij mee. Daarom houden we de tarieven van alle abonnementsvormen gelijk aan 2020. Ook de ticketprijzen voor een dagbezoek blijven gelijk aan vorig jaar.”

Zie je de toekomst met vertrouwen tegemoet?
“Hopelijk zorgt het vaccin er in 2021 voor dat we weer snel teruggaan naar de situatie van voorheen. Het biedt ons in ieder geval weer perspectief. Maar voor nu kijk ik vooral ook uit naar de heropening van ons mooie attractiepark.”

  • Deel via:

Een vakantiehuis aan het water in Vakantiepark Efteling Bosrijk.

Sprookjesachtige accommodaties


Blijf slapen in één van onze hotelkamers, vakantiewoningen of groepsaccommodaties. Een overnachting is altijd inclusief onbeperkt toegang tot de Efteling en gratis voor kinderen t/m 3 jaar.

 
Bekijk accommodaties