Sprookje ‘De Tuinman en de Fakir’ weer open in de kerstvakantie

Begin september ging de Fakir op vakantie en kreeg het iconische sprookje een grondige opknapbeurt. Stefany van den Dries en Stefan Versleeuwen maken deel uit van het projectteam: “We hebben ons uiterste best gedaan om het karakter en de sfeer van het sprookje met respect te behandelen en te behouden. Maar wel met kijk en de technieken van nu en met de jaarrond openstelling in ons achterhoofd. Nu kan het sprookje echt weer jarenlang mee!”

Weer als nieuw
Stefan: “Vroeger, tijdens de wintersluiting, werd elke tulp schoongemaakt en geschilderd en werd het noodzakelijke onderhoud aan het gebouw gedaan. Tegenwoordig is de Efteling het hele jaar open en is het lastiger om onderhoud tijdens openingstijden te doen. Ook raakte het systeem soms verstopt door bladafval tussen de tulpen. Het was tijd om hier wat aan te doen. Begin 2017 zijn we gestart met de voorbereidingen en in september met het grote onderhoud.” Stefany vertelt verder: “Het gebouw was eigenlijk nog in prima staat, daar was geen ingrijpende verbouwing nodig. Wel is alles weer goed schoongemaakt en opnieuw geschilderd. Ook de Fakir en zijn tapijt zijn opnieuw gedecoreerd, met subtiele verschillen. Er hangen frisse nieuwe gordijnen en franjes met gouden spinsels. De vijverbassins zijn voorzien van een nieuwe kleur, alle stenen rondom de bassins zijn vervangen en er liggen wel duizend nieuwe sterren op het dak.”

Hetzelfde tulpensysteem
Het onderliggende tulpensysteem is compleet vernieuwd, maar qua techniek nog steeds hetzelfde. Ook de afmetingen zijn nog exact hetzelfde en zelfs de afstand tussen de tulpen is onveranderd. Stefany: “Aan de manier waarop de tulpen stijgen en zakken hoefden we niets te veranderen, het systeem uit 1958 is briljant in haar eenvoud. Als de Fakir fluit wordt het bassin onder de tulpen volgepompt met water. Wanneer het waterpeil hoog genoeg is gaan de tulpen vanzelf omhoog. Loopt het bassin leeg, dan zakken de tulpen weer tussen de bladeren.”

Subtiele kleurschakeringen
“Alle 947 rode en 947 gele tulpen zijn nieuw”, vult Stefan aan. “De nieuwe tulp zit niet meer in een open bakje, maar strak in een pijpje. Dit verkleint de kans op scheef hangen en verstopping. De steellengte van de tulp is iets aangepast en we gebruiken ander materiaal dan vroeger. Daardoor blijven deze nieuwe tulpen veel langer mooi. Elke tulp wordt in de Efteling met de hand in elkaar gezet. We gebruiken bladeren in twee groentinten en ook in de rode en gele tulpenkoppen zitten kleurnuances . Juist die kleine kleurverschillen zorgen ervoor dat het straks een mooi gemêleerd beeld ontstaat.” Stefany besluit: “We zetten nu alles op alles om het sprookje rond 23 december te heropenen. Dat lukt alleen als het weer een beetje meezit. Het blijft nog even spannend dus!”